為了愛而謙卑

2月23日(二)聖力康主教殉道  瑪竇福音廿三1-12

那時,耶穌對民眾和祂的門徒講論說:

經師和法利塞人坐在梅瑟的講座上:凡他們對你們所說的,你們要行要守;但不要照他們的行為去做,因為他們只說不做。

他們把沉重而難以負荷的擔子捆好,放在人的肩上,自己卻不肯用一個指頭動一下。他們所作的一切工作都是為叫人看;為此他們把經匣放寬,衣繸加長; 他們又喜愛筳席上的首位,會堂中的上座,喜愛人在街市上向他們致敬,稱他們為「辣彼」。

至於你們,卻不要被稱為「辣彼」,因為你們的師傅只有一位,你們眾人都是兄弟; 也不要在地上稱人為你們的父,因為你們的父只有一位,就是天上的父。你們也不要被稱為導師,因為你們的導師只有一位,就是默西亞。

你們中那最大的,該作你們的僕役。凡高舉自己的,必被貶抑;凡貶抑自己的,必被高舉。

釋經小幫手

我們都不是壞人;我們喜歡服務他人、喜歡看到大家團結一致…但多次所用的方式卻讓人難以忍受。例如︰家裡的長輩們看起來很慈祥,但時間久了,會發現他們不願意退下來,什麼事都要管,意見多多,使得家人之間無法和睦相處。但長輩們是壞人嗎?他們只想關心親人,只想參與,但他們忘了要與其他人溝通,不只是要求大家聽他們的。如果能較虛心求教,改變自己的一些觀念,那家裡就會有不一樣的氣氛。在福音中,主耶穌針對經師和法利塞人,教導我們。耶穌承認「經師和法利塞人坐在梅瑟的講座上」,就如天主賜給了梅瑟法律,天主也允許法利塞人做法律的詮釋者和導師,也賜給他們智慧和能力,所以民眾都該聽從。然而,耶穌對他們的行為卻不敢苟同,因為他們忽略了法律中最重要的公義、仁愛與信義。所以為了延續傳統,他們設下各種法規,決定誰是潔淨的(有守法),誰是不潔的(沒有守法)。守法的就被稱為義人,否則就是公開的罪人,例如︰牧羊人。罪人就被禁止進入聖殿和會堂,被禁止靠近天主,但奇妙的是,天使卻顯現給牧羊人,使他們成為首批看到默西亞(耶穌)的猶太人。今天,主耶穌提醒我們不要自高自大,而是要用公義、仁愛與信義對待他人。真福保祿六世說︰「要譴責錯繆,因為仁愛並不減低真理的要求,但對每一個人,只應勸告、尊重和愛。」

種下種子

譴責中帶著尊重和憐憫,你可以做到嗎?

全心祈禱

主耶穌,為了謀求人類的福祉,祢不怠倦地指導和譴責,但祢更是尊重我,淨化我,祝福我的小努力;在我的軟弱,祢不摒棄我,反而更輔助我、愛我。感謝祢。阿們。

認識耶穌 

2月22日(一)聖伯鐸建立宗座   瑪竇福音十六13-19

耶穌來到了裴理伯的凱撒勒雅境內,就問門徒說:「人們說人子是誰?」

他們說:「有人說是洗者若翰;有人說是厄里亞;也有人說是耶肋米亞,或先知中的一位。」

耶穌對他們說:你們說我是誰?」

西滿伯多祿回答說:「你是默西亞,永生天主之子。」

耶穌回答他說:「約納的兒子西滿,你是有福的,因為不是肉和血啟示了你,而是我在天之父。

我再給你說:你是伯多祿(磐石),在這磐石上,我要建立我的教會,陰間的門決不能戰勝她。

我要將天國的鑰匙交給你:凡你在地上所束縛的,在天上也要被束縛;凡你在地上所釋放的,在天上也要被釋放。」

釋經小幫手

從小受洗的你,對你而言,耶穌是誰呢?受洗了幾年的你,耶穌又是誰呢?這問題重要嗎?除非你是佛教徒或回教徒,這問題對基督徒應該是最關鍵的;它是每次祈禱的主題,是內心深處的渴望︰「主耶穌,你是誰呢?請讓我多認識你。」四部福音存在的原因就是要我們認識耶穌;福音作者嘗試從自己的經驗和記憶選出最經典,最令人感動的故事,來傳遞給我們,他們所認識的主耶穌,期待後代的信徒也可以認識且愛慕這既偉大又謙遜的神人-降生成人的天主子。深入認識耶穌的生平-祂的話語和舉動、待人處事-很重要因為祂就是天主子,祂能指示人要如何活才是最好的;祂不但是啟示天主的真面孔,祂更是讓我們認識人應該怎麼樣。深入認識耶穌的死亡很重要因為祂是為我們而被懸在苦架上,承擔了我們的無知和罪過,做天人的橋樑,使我們輕鬆地走向永生,走向天父。深入認識祂的復活很重要因為這就是人類希望的基礎;聖伯多祿驚歎說︰「藉耶穌基督由死者中的復活,重生了我們,為獲得那充滿生命的希望,為獲得那為你們已存留在天上的不壞、無瑕、不朽的產業」(伯前一3-4)。很遺憾地,許多基督徒的信仰基礎並不是建於在主耶穌的認知上,而是以自己的需要為出發點和中心︰我需要新工作、家裡缺乏平安、親人生病了…這些需要或許會啟發人去尋找耶穌,渴望被祂祝福,但基督徒要逐漸地從自己走到耶穌,與主合作,建造以耶穌為基礎的信仰。

種下種子

你的信仰基礎是什麼呢?

全心祈禱

主耶穌,我渴望認識祢,尋找祢,愛慕祢,追隨祢。阿們。

嚮往你

2月21日(日)四旬期第二主日  路加福音九28-36

講了這些道理以後,大約過了八天,耶穌帶著伯多祿、若望和雅各伯上山去祈禱。

正當祂祈禱時,祂的面容改變,祂的衣服潔白發光。忽然,有兩個人,即梅瑟和厄里亞,同祂談話。他們出顯在光耀中,談論耶穌的去世,即祂在耶路撒冷必要完成的事。

伯多祿和同祂在一起的,都昏昏欲睡。他們一醒,就看見祂的光耀和在祂旁侍立的兩個人。那二人正要離開時,伯多祿對耶穌說:「老師,我們在這裡真好! 讓我們搭三個帳棚:一個為你,一個為梅瑟,一個為厄里亞。」他原來不知道說什麼了。

他說這話的時候,有一片雲彩遮蔽了他們。他們進入雲彩時,門徒們就害怕起來。雲中有聲音說:「這是我的兒子,我所揀選的,你們要聽從祂!」

正有這聲音時,只見耶穌獨自一人。在那些日子,他們都守了秘密,把所見的事一點也沒有告訴任何人。

釋經小幫手

年紀大以後,總覺得時間過得很迅速,不像小時候,時間過得很慢,特別是在期待過節、期待寒暑假時,更是希望時間加快腳步。我們長大後,都忘記要期待,也不知道該期待什麼。在四旬期,我們一直聽到的訊息是︰悔改、再悔改;生活好似一個做不完的考卷。但就在這時候,慈母教會從古時就安排了主耶穌顯聖容這段福音,作為四旬期第二主日的焦點,就是為了要鼓舞教友們︰悔改是有目的的,有終點站,因為有一天我們這卑微的身體,習慣犯罪的身體會變得像主耶穌一樣,充滿父的光榮。「就如主的身體在山上顯示出天父的光榮和無限的光,聖者們也將像光一樣照射。耶穌說︰『我將你賜給我的光榮賜給了他們』(若十七22)就如無數的蠟燭從單一的火焰點燃,基督奧體的成員也將成為像基督一樣。人性將化成天主的圓滿,全都是光明。」(Pseudo-Macarius第六世紀的道理)。這就是我們悔改的原因,這就是我們在四旬期努力守齋、奉獻、祈禱,都是為了死於肉慾的貪婪,活於光明,期待著光榮的未來。為沒有信仰的人,他們不知道自己的未來,只有死亡一條路,但為我們,主耶穌已顯示了未來,通過十字架達到父的光榮。所以讓我們聽從父的話︰「這是我的兒子,我所揀選的,你們要聽從祂!」跟著耶穌的腳步走,無論是高山或低谷,都是為了抵達早已為我們預備的永恆的家鄉。

種下種子

你願意為了一個光明的未來而努力悔改嗎?

全心祈禱

主耶穌,我現今走的每一步都要嚮往祢。感謝祢。阿們。

學習慈悲

2月20日(六)  瑪竇福音五43-48

耶穌說︰「你們一向聽說過:『你應愛你的近人,恨你的仇人!』

我卻對你們說:你們當愛你們的仇人,當為迫害你們的人祈禱,

好使你們成為你們在天之父的子女,因為祂使太陽上升,光照惡人,也光照善人;降雨給義人,也給不義的人。

你們若只愛那愛你們的人,你們還有什麼賞報呢? 稅吏不是也這樣做嗎﹖

你們若只問候你們的弟兄,你們做了什麼特別的呢?外邦人不是也這樣做嗎?

所以你們應當是成全的,如同你們的天父是成全的一樣。」

釋經小幫手

在今天的福音,耶穌勸勉我們應當愛仇人,為迫害我們的人祈禱。這讓我想起最近網路上看見的一個短片,在講述聖女瑪利亞葛萊蒂這位年輕的聖人如何寬恕殺害她的人。事情發生在一九零二年,瑪利亞葛萊蒂年僅十一歲,她單獨在家中縫補衣服時,突然闖入家中的一位青年企圖強暴她,為了保守貞潔而被刺殺好幾刀,在醫院命危之時,神父問他願不願意寬恕殺害她的人,她說:「我為愛耶穌寬恕他,我也願意他和我一樣升天堂。天主,你寬恕他吧!」。在監獄中的青年一直不肯悔改,直到親眼看見了瑪利亞葛萊蒂的顯現,他的態度完全轉變,真心痛悔,成了一位品行良好的犯人。他出獄後的第一件事是到瑪利亞的母親家裏,請求她恕罪。教宗於一九五零年將瑪利亞葛萊蒂列為聖人,她82歲的母親與兄弟姊妹都參與了這個盛典,她的瞻禮日是七月六日。寬恕不容易,尤其對象是一個讓我心裡不舒服的人。耶穌的教導常讓我們看到自己的不足,若是我們願意謙虛接受自己無法寬恕,這是因為我心靈的疾病和醜陋,那我們就可以虛心求主,先寬恕自己的軟弱,而我們也逐漸的負有力量,用慈悲的眼光看讓我不舒服或傷害我的人,認出他也是天主所愛的子女。寬恕不是一天兩天的事,而是一輩子的功課,但讓我們今天就開始寬恕自己,原諒他人,讓主的恩寵流入每個人的心田。

種下種子

如果我是別人的仇人,我希望有機會悔改嗎?

全心祈禱

主耶穌,請給我一顆良善的心,讓我原諒上一個惹我生氣的人,給我與他和好的機會,阿們。

別發脾氣

2月19日(五)聖易貞美貞女殉道   瑪竇福音五20-26

耶穌對門徒們說︰「我告訴你們:除非你們的義德超過經師和法利賽人的義德,你們決進不了天國。

你們一向聽過給古人說:『不可殺人!』誰若殺了人,應受裁判。

我卻對你們說:凡向自己弟兄發怒的,就要受裁判,誰若向自己的弟兄說「傻子」,就要受議會的裁判;誰若說「瘋子」,就要受火獄的罰。

(1a)所以,你們若在祭壇前,要獻你們的禮物時,在那裏想起你們的弟兄有什麼怨你的事,就把你們的禮物留在那裏,留在祭壇前,先去與你的弟兄和好,然後再來獻你的禮物。

(1b)當你和你的對頭還在路上,趕快與他和解,免得對頭把你交給判官,判官交給差役,把你投在獄裏。 我實在告訴你。非到你還了最後的一文,決不能從那裏出來。」

釋經小幫手

美國的婚姻輔導Morrow神父在被訪問時,提示連好教的婚姻也會面臨離婚的危險,而最重要的原因之一就是「生氣」。不要小看發脾氣的影響,它具有毀滅性的結果,因為人一氣頭上,什麼樣的話都說得出口,各種報復的念頭都會出現。人簡直失去了理性,所以證嚴法師說得很恰當︰「生氣是短暫的發瘋」。神父建議,每一次你對另一半發脾氣,夫婦要找出五次的正面互動來彌補。在今日的福音中,主耶穌把「生氣」等同於「殺人」,所以要認真修補自己愛發脾氣的習慣。人通常會覺得自己受到委屈,覺得別人對不起他,所以會衝動反應,急著要為自己爭一口氣,才會覺得自己比得上別人。其實真正有功夫的人是會把口氣嚥下去,因為脾氣一上,福氣都沒了。主耶穌在福音中鼓勵我們的是,要急著跟對方和好(1a和b),別再拖延或找藉口,認為錯都在於對方。只要你願意低頭跟對方和好,在主面前,你就恢復了正義。「你們縱然動怒,但是不可犯罪;不可讓太陽在你們含怒時西落,也不可給魔鬼留有餘地。」(厄四26-27)生氣時,選擇離開現場,給自己空間。接著,決定那事是否值得你生氣/殺人?若真的是大事,而為了對方的好處,不妨用幽默或禮貌的語氣表達出自己的看法。最後,把自己的苦奉獻給天主,為自己和全人類贖罪。脾氣是多年累積下來的,所以不要期望在一夜之間就消失,但若瞭解生氣對自己和他人的傷害,就會學習避開它,如避開感染病一樣,學習節制自己,修正自己。

種下種子

你覺得發脾氣是對你和你所愛的人有害嗎?還是正當的?

全心祈禱

主,請堅定我,幫助讓我今天就修復自己的脾氣。阿們。

基督徒的祈禱

2月18日(四)聖吳學聖等殉道   瑪竇福音七7-12

(1)耶穌對門徒說︰「你們求,必要給你們;你們找,必要找著;你們敲,必要給你們開,因為凡是求的,就必得到;找的,就必找到;敲的,就必給他開。

(2)或者,你們中間有那個人,兒子向他求餅,反而給他石頭呢? 或者求魚,反而給他蛇呢 你們縱然不善, 尚且知道把好的東西給你們的兒女,何況你們在天之父, 豈不更將好的賜與求祂的人?

所以,凡你們願意別人給你們做的,你們也要照樣給人做:法律和先知即在於此。」

釋經小幫手

教宗方濟各說︰「每天最重要的責任就是祈禱,不是像鸚鵡重複性地唸經,而是心的祈禱,舉目向上,凝望著主,聆聽祂,祈求祂。…當我們不祈禱的時候,我們就把大門關起來,導致主無法進入。相反的,在面對困難時,祈禱則為主開門,請祂進來,請祂幫忙。」在今日的福音中,主耶穌再次強調祈禱的重要性;祂要我們求,要我們找,要我們敲門,並且更是要相信這些都會成就。有求必應的祈禱並不是常見的事,反而在經驗中,我們祈禱,卻沒有得到所想要的回應。例如︰一個人求中樂透,但卻沒有中,這代表耶穌說謊嗎?我們一定有許多沒有被應允過的祈禱,而如今的我們一定是充滿感謝因為它們沒有成就。想想看,若天主正面回應了你的祈求,你的太太或許是你小六愛上的隔壁班女孩、你親戚的頭上長出了羊角、你就是當上了黑道的老大…我們的確求了很多荒謬的事情,而對當時的我們而言,這些都很重要。幸好,祈求的對象就是愛我們、瞭解我們的天父;祂就是要把最好的給我們,但有時候,我們懷著褊狹的自我主義,認為事情一定要這樣做才行。今天的福音其實可分成兩大半,(1)是耶穌鼓勵我們祈求,(2)是談到祈求的對象,就是愛我們勝過一切的天父。我們可以求,但不能妄求,且覺得自己的看法才是對的;求的時候,更是要帶著愛和信任,信賴和委身,這樣的祈禱才是基督徒-天主子女-的祈禱。

種下種子

你的祈禱是基督徒的祈禱嗎?

全心祈禱

主耶穌,感謝祢關心我,聆聽我,請教導我聆聽祢。阿們。

悔改的機會

2月17日(三)聖母忠僕會七位會祖   約納先知書音三1-10

上主的話再次傳給約納說: 「你起身往尼尼微大城去,向他們宣告我曉諭你的事。」

約納便依從上主的話,起身去了尼尼微。尼尼微在天主前是一座大城,需要三天的行程。 約納開始進城,行了一天的路程,宣佈說:「還有四十天,尼尼微就要毀滅了。」

尼尼微人便信仰了天主,立刻宣佈禁食,從大到小,都身披苦衣。當這傳到尼尼微王那裏,他便起來,離開自己的寶座,脫去長服,披上苦衣,坐在灰土中;

然後命人以君王的諭令和其大臣的名義,在尼尼微宣佈說:「人、牲畜、牛羊,都不可吃什麼;不可牧放,也不可喝水。 人和牲畜都應身披苦衣,人要懇切呼求天主,更要轉離自己的邪路,放棄手中的暴行。誰知道天主也許會轉意憐憫,收回自己的烈怒,使我們不致滅亡。」

天主看到他們所行的事,看到他們離開自己的邪路,遂憐憫他們,不將已宣佈的災禍,降在他們身上。

釋經小幫手

有沒有想過,為什麼壞人總是能有錢有勢?成功率也比好人高?難道他們沒有報應嗎?還是上天不管事?我們很容易陷入這樣的抱怨心態。其實,今日經文的約納也是如此。對他和其他以色列人而言,亞述的都市 尼尼微就是邪惡的象徵;亞述人不但使北以色列的王朝滅亡,還擄走了重要居民,且把其他民族的俘虜遷移到以色列視為是天主賜給以民的福地。所以一聽到亞述,那時代的以色列人會恨不得將他們打得抱頭鼠竄。在約納先知書,天主卻叫約納到 尼尼微去,叫他們改過自新而得救。天主希望他們好,約納卻希望他們滅亡。在今日的福音中,約納終於聽從天主,用一種心不甘情不願的態度,走了一天的路程,宣佈:「還有四十天,尼尼微就要毀滅了。」就這樣,尼尼微人就徹底地悔改了,而且連動物都要守齋、帶上苦衣。所以,壞人不但沒有報應,還得到天主的憐憫;對一般人而言,這實在不公平。然而,看到這樣的事實可以讓人深思︰天主的憐憫是無限的,對好對壞祂都關心。祂不像投幣式機器一樣;人做善事,天主賞報,做壞,受罰。這就是佛教的因果報應的說法,不是耶穌顯示的天主。在這慈悲禧年,讓我們開放自己,意識天主的心比我們大很多;祂的慈悲永遠長存。這對人人都有好處,因為「(天主)你若細察我的罪辜…有誰還能站立得住?」(詠一三零3),所以不用說壞人會被懲罰,連聖人也站不住腳,而我們更不用說。

種下種子

你是否體會過天主對你的憐憫慈愛?

全心祈禱

主,感謝祢對人類的慈悲和耐心,給我們機會悔改。阿們。