考驗和誘惑

2月14日(日)四旬期第一主日   路加福音四1-13

耶穌充滿聖神,由約旦河回來,就被聖神引到荒野裏去了,

四十天的工夫受魔鬼試探;祂在那日期內什麼也沒有吃,過了那日期就餓了。

魔鬼對祂說:「你若是天主子,命這塊石頭變成餅吧!」 耶穌回答說:「經上記載:『人生活不只靠餅。』

魔鬼引祂到高處,頃刻間把普世萬國指給祂看,並對祂說:這一切權勢及其榮華,我都要給你,因為全交給我了;我願意把它給誰,就給誰。所以你若是朝拜我,這一切都是你的。」 耶穌回答說:「經上記載:『你要朝拜上主,你的天主;惟獨事奉祂。』」

魔鬼又引祂到耶路撒冷,把祂放在聖殿頂上,向祂說:「你若是天主子,從這裡跳下去吧! 因為經上記載:『祂為你吩咐了自己的天使保護你,他們要用手托著你,免得你的腳碰在石頭上。』」 耶穌回答說:「經上說:『不可試探上主,你的天主。』」

魔鬼用盡了各種試探後,就離開了祂,再等時機。

釋經小幫手

你是否被撒旦誘惑過。一位虔誠的教友曾說︰「別人都會受到誘惑,但我從來沒有任何誘惑。」這句話可信嗎?這位教友若不是在撒謊就是自我認識不足,因為連主耶穌也受到撒旦的誘惑。四旬期的第一主日,福音常是恭讀耶穌在荒野被撒旦試探。耶穌是為了我們而受試探,為教導我們如何面對生活的各種挑戰。我們所受到的誘惑會使我們更堅強,還是會奪走信德呢?我們多時對自己的內心世界不明,不知困難是來自撒旦,還是天主。天主教教理指出考驗trial和誘惑temptation的不同︰「考驗為人內在的成長是必需的,因為『考驗生德行』(羅五3-5);誘惑則導致犯罪和死亡…誘惑的真相─欺騙:放在眼前的看來是『好吃,好看,又令人羨慕』的(創三6),但事實上,它的結果卻是死亡。」(教理2847)天主允許我們承擔考驗-通常來自外在因素,例如︰親人逝世、失業、挫折等;這並不代表祂不愛我們,而是考驗會迫使人生出內在的力量。誘惑則是撒旦從內攻擊人的弱點,使人墮落於慾望中-壞脾氣、不潔、各種泛濫、沒有節制的行為等,因為牠希望人迷失於肉慾而遠離賜予永生的天主。常祈禱的人會比較容易認出誘惑,而透過被試探而更認識自己,就像耶穌一樣。一個有深度靈修生活的人,可說是真正認識自己-認清自己的弱點,而當他被攻擊時,知道如何停止對自己不益的念頭,盡快轉向天主。從這方面,誘惑有好處;它使人更謙卑,知道若沒有天主,他一秒鐘也站不住腳。

種下種子

你知道自己的弱點嗎?你知道撒旦如何攻擊你嗎?

全心祈禱

主,請教我認識自己,並謙卑接受他人和祢的指教。阿們。

愛可啟發改變

2月13日(六)聖籃月旺‧若望司鐸殉道  路加福音五27-32

此後,耶穌出去,看見一個稅吏,名叫肋未,在稅關那裡坐著,便對他說:「跟隨我罷!」

他便捨棄一切,起來跟隨了他。

肋未在自己家中為他擺設了盛筵,有許多稅吏和其他的人,與他們一同坐席。

法利塞人和他們的經師就憤憤不平,對他的門徒說:「你們為什麼同稅吏和罪人一起吃喝?」

耶穌回答他們說:「不是健康的人需要醫生,而是有病的人。

我不是來召叫義人,而是召叫罪人悔改。」

釋經小幫手

在耶穌的時代,稅吏是被猶太人討厭和鄙視的,因為他們雖然也是猶太人,卻為羅馬帝國工作,也經常乘機利用自己的職位壓迫人民,貪圖己利。因此,我們可以想像肋未非常孤獨,除了其他稅吏和罪人,便沒有「正常」的朋友。或許他也習慣了別人對他有異的眼光,對他的指指點點習以為常,不再思考改變自己。但當耶穌看見了肋未且向他發出邀請:「跟隨我罷!」, 可驚的事也因此發生了。肋未馬上捨棄一切,來跟隨了耶穌。到底是什麼讓肋未不顧一切,出乎意料的答覆了耶穌?也許,答案在於耶穌召喚他時的態度。肋未在耶穌的語氣和眼神中,察覺到對方對他的愛和憐憫,而非判斷或批評。這與平時其他人對他的厭惡眼光大有不同。耶穌相信肋未可以改變即靠近了他。 也因為如此,肋未被耶穌的愛感化,願意跟隨耶穌。讓我們反省一下:當我們面對自己和別人的過犯時,特別是那些長久積累而似乎無法改變的壞行為時,我們的反應是嚴厲而又不耐煩的指責,還是像耶穌那般的憐憫和信任?

 

種下種子

當我想改變身邊的人一些不好的行為,雖說我的道理十足,可是我的態度是否有欠缺一些愛德嗎?

 

全心祈禱

耶穌,祢成功用愛啓發了肋未的改變。請祢時時提醒我只有真正的愛才可以改變別人。請教我虛心為那些需要改過的人祈禱。阿們。

因愛而守齋

2月12日(五)   瑪竇福音九14-15

那時,若翰的門徒來到祂跟前說:「為什麼我們和法利賽人多次禁食,而你的門徒卻不禁食呢﹖」

耶穌對他們說:「伴郎豈能當新郎與他們在一起的時候悲哀﹖但日子將要來到;當新郎從他們中被劫去時,那時他們就要禁食了。」

釋經小幫手

天主教會習慣在四旬期守齋或禁食,它的用意是什麼呢?首先是克己苦身,為彌補罪過;二是為紀念主耶穌基督的苦難,促使我們皈依基督的心,引導教友思想像基督,行動肖似基督。守齋早在耶穌時代已是一個鍛鍊身心靈的善行,但意義往往會被扭曲;有人現在說自己是為主禁食,但其實是為了自己減肥。耶穌在福音中喜歡的不是表面的禁食,或為守法而做,而是你與誰在一起。耶穌利用伴郎(基督徒)與新郎(主)同在的例子;門徒先要與主有一份友情,才能真正地哀悼祂,渴望祂再度來臨,所以,禁食是對主的懷念和依戀,是充滿愛的心在指望新郎的來到。簡言之,只有一個充滿愛的心才能真正做出基督徒的守齋,而不是邊守齋邊犯罪。以下的勸勉可助於我們在四旬期中鍊出真實的守齋,使我們越禁食,越相似耶穌。「禁止判斷別人;享用基督在他人身上的事實。禁止強調區別;享用生命所帶來的合一。禁止想到病痛;享用被主醫治的福氣。禁止說缺乏善意的話;享用鼓舞人心的話。禁止不滿的念頭;享用感恩的心。禁止憤怒;享用耐心。禁止悲觀;享用樂觀。禁止怨恨;享用寬恕。禁止自我可憐;享用關心別人的心。禁止閒話;享用充滿主的寧靜。禁止那使你窒息的問題;享用祈禱所帶來的養分。」(引美國牧師William Ward)

種下種子

今天,主耶穌對你有何邀請呢?

全心祈禱

主耶穌,請幫助我克己苦身,我最不能節制的就是自己。請幫助我,使我相似祢。阿們。

轉向你

2月10日(三)聖灰禮儀/初三  瑪竇福音六1-6;16-18

耶穌說︰「你們應當心,不要在人前行你們的仁義,為叫他們看;若是這樣,你們在天父之前,就沒有賞報了。

所以,當你施捨時,不可在你前面吹號,如同假善人在會堂及街市上所行的一樣,為受人們的稱讚;我實在告訴你們,他們已獲得了他們的賞報。 當你施捨時,不要叫你左手知道你右手所行的,好使你的施捨隱而不露,你的父在暗中看見,必要報答你。

當你祈禱時,不要如同假善人一樣,愛在會堂及十字街頭立著祈禱,為顯示給人;我實在告訴你們,他們已獲得了他們的賞報。至於你,當你祈禱時,要進入你的內室,關上門,向你在暗中之父祈禱;你的父在暗中看見,必要報答你。…

幾時你們禁食,不要如同假善人一樣,面帶愁容;因為他們苦喪著臉,是叫人看出他們禁食來。我實在告訴你們,他們已獲得了他們的賞報。至於你,當你禁食時,要用油抹你的頭,洗你的臉, 不要叫人看出你禁食來,但叫你那在暗中之父看見;你的父在暗中看見,必要報答你。

釋經小幫手

很多時候,我們會自問︰我到底要如何做才夠呢?特別與家人的關係,說話也錯,不說也有問題;買也不好,不買也被嫌棄…我們到底該做什麼才夠呢?才讓對方滿足呢?其實,答案是,你永遠滿足不了對方。與其一直生氣,與其覺得自己做得不夠好,與其讓自己的自尊和價值往下跌,不如聽聽耶穌的話。祂要我們做的是把自己「轉」過來;你有能力決定你的幸福。俗語說:「山不轉路轉,路不轉人轉,人不轉心轉。」外境不轉時,心念一轉,便豁然開朗。「轉」也是基督徒的重要運動,因為「轉」就是悔改。這也是主耶穌對我們每天的邀請,從自己「轉」到祂,從自己「轉」到他人。很多時候,當我們被自己捆住時,這就是地獄的經驗,例如︰被自己的情緒或執著束縛住,被自己的想法封閉住,就看不到外邊,看不到別人,而別人也變成阻礙我獲得幸福的絆腳石。今天是四旬期的開始,也是教會在提醒我們,每一個人都需要從自己「轉」到祂,從自己「轉」到他人。在福音中,耶穌提出三個方式︰一、施捨,使自己轉向他人,看到別人的需要,毫無條件地給與;二、祈禱,讓人轉向天主,承認自己的卑微,深切地渴望生命的主宰;三、禁食,不僅是不吃,而是不要放縱於虛榮、肉慾和怨恨,使人明心見性,認識自己的純潔。

種下種子

你是否能從自己「轉」到祂,從自己「轉」到他人。

全心祈禱

主耶穌,感謝祢提醒我,我需要從自己轉到祢,轉到別人。我不知不覺地變成自私自立,但祢因愛而呼喚我悔改。感謝祢,因為悔改就是恩寵,就是祢在看顧我。阿們。

 

喪失與得救

2月11日(四)路德聖母   路加福音九22-25

那時候, 耶穌對門徒說:「人子必須受許多苦,被長老、司祭長和經師們棄絕,並且要被殺;但第三天必要復活。」

他又對眾人說:「誰若願意跟隨我,該棄絕自己,天天背著自己的十字架跟隨我。

因為誰若願意救自己的性命,必要喪失性命;但誰若為我的原故喪失自己的性命,這人必能救得性命。

人縱然賺得了全世界,卻喪失了自己,或賠上自己,為他有什麼益處呢?

釋經小幫手

隨著聖灰瞻禮,許多基督徒禮儀便開始進入四旬期。在這期間,基督徒受邀更貼近的默想耶穌,因祂在世的使命而受的苦難、殺害,以及復活,好讓我們可以與耶穌共死同生。當耶穌的知名度逐漸延伸,門徒開始分享耶穌的使命並體驗了成功的滋味時,耶穌便開始向他們預言祂的苦難說:「人子必須受許多苦,被長老、司祭長和經師們棄絕,並且要被殺;但第三天必要復活。」耶穌坦誠的告訴門徒在人間建立天國並不容易。挑戰社會上不正義的權威和結構將使祂和所有跟隨祂的人飽受多方面的排斥,甚至喪失他們的生命。聽了這些話,門徒們難免感到沮喪。若是當好人也免不了遇上壞下場,何苦呢?但是,耶穌卻要讓門徒瞭解,其實性命的素質可以由多層次來衡量。「人縱然賺得了全世界,卻喪失了自己,或賠上自己,為他有什麼益處呢?」如果我們生活沒有原則,時常貪圖便宜,即便我們現在生活得很好,我們卻會漸漸失去自己,失去生命的方向,也容易被世界擺佈,無法正面影響世界。可是,如果我們學習在生活的大小事,讓耶穌引導我們背起自己生命中必有的十字架,勇敢的為祂的福音做出選擇並承當這些選擇的後果,我們將會在信仰的路上成長,更認識自己和天主,並塑造天主的國。「誰若為我的原故喪失自己的性命,這人必能救得性命。

種下種子

今天耶穌正邀請你在生活的哪一方面做出改變,為天國做出具體的選擇?

全心祈禱

天主,求祢讓我在信仰的路上不要怠慢,勇敢的跟隨祢。

擺脫迷信

2月9日(二)初二   馬爾谷福音七1-13

法利塞人和一些從耶路撒冷來的經師,聚集到耶穌跟前。

他們曾看見他的幾個門徒用不潔的手,就是用沒有洗過的手吃飯──原來,法利塞人和所有的猶太人,都拘守先人的傳授:若不仔細洗手,就不吃飯;從街市上回來,若不先沐浴,也不吃飯;還有其他許多按傳授應拘守的事:如洗杯,洗壺,洗銅器等──法利塞人和經師們就問耶穌說:「你的門徒為什麼不遵守先人的傳授,而用不潔的手吃飯﹖」

耶穌對他們說:「依撒意亞論你們這些假善人預言得真好,正如所記載的:『這民族用嘴唇尊敬我,他們的心卻遠離我。他們恭敬我,也是虛假的,因為他們所講授的教義,是人的規律。』 你們離棄天主的誡命,而祇拘守人的傳授。」

又向他們說:「真好啊! 你們為拘守你們的傳授,竟廢除了天主的誡命。梅瑟原說過:『你該孝敬你的父親及你的母親;』又說:『咒罵了父親或母親的,應處以死刑。』你們卻說:人若對父親或母親說:我所能供養你的,已成了「科爾班」,即「獻儀」,那麼就允許那人不必再為父母做什麼了:這樣你們便為了你們所傳授的遺教,廢棄了天主的話;並且你們還行了許多其他諸如此類的事。」

釋經小幫手

印度寶萊塢有一部電影叫做「來自星星的傻瓜」,故事講述一名外星人來到地球並和一名記者成為朋友,對種種的宗教迷信表示質疑。在劇情中有一位信徒為了醫治癱瘓的妻子,向他信仰的濕婆派教主求問,教主聲稱神要他花八天的時間跑到喜馬拉雅山上的另外一間廟裡,到了那邊神才會救助他癱瘓的妻子。劇中的主角PK聽到後詢問教主「如果神這麼愛世人,為什麼還要他跑這麼遠,過這麼久之後,才能醫治他的妻子?而不要他陪在她身邊照顧她」。常常我們會覺得只要為天主做特別的事情,天主就會眷顧我們。久而久之,就覺得天主就是要我們這樣做,變成了一種近乎迷信的戒律。法國著名的神學家布萊茲·帕斯卡有句名言︰「信仰有異於迷信,若堅信信仰甚至於迷信,則無異於破壞信仰。」當我們只專注於形式,心中卻沒有天主,無異於忘記了天主真正希望的。來自星星的傻瓜裡提到的劇情就像今天福音耶穌指責法利賽人所說的一樣,允許他們只要有奉獻獻儀,其他不用再為父母做什麼,也忘記梅瑟教導他們要孝敬父母。其實這些形式並不一定都是壞的;好的祈禱形式是可以幫助我們更容易與天主交流,在我們的祈禱生活中,我們並不需專注在那些複雜的規則,尋找適合自己的祈禱方式,靜靜地告訴天主,我們在聆聽他的旨意,感受祂的心思意念,將祈禱中的主角回歸天主,一定更能夠感受到祂,加深與天主的關係。

種下種子

在你的祈禱裡,天主真正想要的是什麼呢?

全心祈禱

慈愛的天父,祈求祢讓我真正的聆聽祢的旨意,不要讓我陷入形式上的綑綁之中,阿們。

 

春節快樂

2月8日(一)春節/敬天祭祖彌撒 馬爾谷福音六53-56

那時候,耶穌和祂的門徒們渡到了陸地,來到革乃撒勒,就靠了岸。

他們剛一下船,人立刻認出他來。

便跑遍那全地域,開始用床把有病的人,抬到聽說耶穌所在的地方去。

凡耶穌所到的地方,或村莊,或城市,或鄉間,人都把患病的人放在街道上,求耶穌容許他們,至少摸摸他的衣邊;凡摸到他的,就都痊癒了。

釋經小幫手

從今天的福音,可以看得出來,耶穌不會拒絕任何人。誰到祂那裡求助,祂一定會眷顧。「凡摸到他的,就都痊癒了。」「痊癒」,希臘文的esōzonto是個被動詞,可以指被醫治,也可以指被拯救。每一個人都需要被耶穌醫治;人的能力無論多強也救不了自己。許多人在原生家庭受傷、有的被坎坷的生活壓得喘不過氣來、有的對自己沒有信心,一直被別人嫌棄,被愛競爭的社會所排擠…人人都需要主耶穌的醫治,我們才得以「痊癒」。其實,基督徒都是過來人,曾經有過沒有耶穌的生活,在黑暗中碰碰撞撞,但主耶穌主動地向我們走過來,每天用各種恩寵醫治我們,使我們能成為完人。在大年初一的今天,讓我們感謝天主-我們的大恩人-因為沒有祂,我們什麼都不是;有祂,一切都有可能成就。今天,除了敬天,我們也要祭祀祖先,報答祖先恩情。無論是否有受過洗,他們都是天主的子女,所以要盡為人子女的孝道,常為他們祈禱獻祭,祈主早賜升天享福。要記得,祭祀祖先,不是把他們視為神明,所以我們不可焚燒冥幣,而是用教會的禮儀來進行。其實,所有人最終的幸福就是,得到身心靈的「痊癒」;我們也要為祖先求這大恩典,這也是我們能傳給下一代的大祝福。在春節期間,難免在家庭聚會中有歡笑,也有怨言,但碰到不順境時,應心生感激,因為這是可遇不可求的。把每一天都當最後一天來過;珍惜與家人的每一秒鐘。

種下種子

是否可以懷著被主拯救的喜樂和感恩,迎向新的一年?

全心祈禱

主耶穌,感謝祢愛我、救我。也請祢拯救我全家,讓我們能在祢面前感恩讚頌。阿們。