天主子的自由

9月1日(日)常年期第廿二主日 路加福音十四1,7-14 德三17-18,20,28-29;希十二18-19,22-24

安息日,耶穌進了一個法利塞人首領的家中吃飯;他們就留心觀察祂。

耶穌注意到被邀請的人,如何爭選首席,便對他們講了一個比喻說:「幾時你被人請去赴婚筵,不要坐在首席上,怕有比你更尊貴的客人也被他請來,那請你而又請他的人要來向你說:請讓座給這個人!那時,你就要含羞地去坐末席了。

你幾時被請,應去坐末席,等那請你的人走來給你說:朋友,請上坐罷!那時,在你同席的眾人面前,你纔有光彩。

因為凡高舉自己的,必被貶抑;凡貶抑自己的,必被高舉。」

耶穌也向請祂的人說: 「幾時你設午宴或晚宴,不要請你的朋友、兄弟、親戚及富有的鄰人,怕他們也要回請而還報你。但你幾時設宴,要請貧窮的、殘廢的、瘸腿的、瞎眼的人。如此,你有福了,因為他們沒有可報答你的;但在義人復活的時候,你必能得到賞報。」

釋經小幫手

世俗常以名利的成就來論斷一個人的價值。曾幾何時你也在乎著餐宴上的首席、拍團體照時的排列、致謝詞名單的次序等?有時候我們口裡雖然不說,但每當看到身份、輩份、功勞比自己少的人被提舉時,心裡也會感到不平衡,不是嗎?如果你也這樣的經驗,今天不妨問問耶穌,為什麼坐「首席」對你來說重要?對於你「首席」代表什麼,會給你帶來什麼好處?耶穌時代的人愛爭選首席,也許是因為首席就是地位的證明。但,片刻的光榮,到底值得在你生命佔得多少心思?福音中,耶穌一眼看出人們的虛榮心,就借水推船的說:「幾時你被人請去赴婚筵,不要坐在首席上,怕有比你更尊貴的客人也被他請來,那請你而又請他的人要來向你說:請讓座給這個人!那時,你就要含羞地去坐末席了」聽到這樣的假設,相信很多人會開始拘束自己搶首席的舉止。畢竟,人雖然希望被看好,但也害怕在眾人面前丟臉、下不了台。因此人開始學會在社交場合上有禮貌、學習選擇末席(或只敢先選一般的席位)。但,這樣以害怕為出發點的禮貌行為,並沒有讓一個人真正的自由。試反省,你平時在社交場合表現的謙虛、不去爭取首席,其動力是來自真正的謙虛,還是因為害怕出醜呢?今天耶穌要教我們真正的自由。祂自在、開放的和貧窮的、殘廢的、瘸腿的、瞎眼的人打交道,也和罪人和法利塞人座席。祂超越以外在的地位標誌來定義自己的價值,因為祂深知道無論坐首席或末席、祂都是天主子。

種下種子

你已是天主的兒女,你還需要什麼來證明這點呢?

全心祈禱

主,請教我如何不把世俗的地位和價值看得太重。阿們。

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成為「更」

8月31日(六) 得撒洛尼前書四9-11 瑪廿五14-30

關於弟兄的友愛,不需要給你們寫什麼,因為你們自己由天主受了彼此相愛的教訓。 

你們對全馬其頓的眾弟兄原已實行了這事;不過,弟兄們,我們勸你們更向前邁進。 你們要以過安定的生活,專務己業,親手勞作為光榮,就如我們所吩咐過你們的,好叫你們在外人前來往時有光采,不仰仗任何人。

釋經小幫手

一位很驕傲的母親看著穿著畢業禮服的孩子,開心地問她:「孩子,你現在有什麼打算呢?」年輕人看著媽媽說:「我想退休了。」許多人或許認為這位畢業生的想法很可笑,因為人人皆知要負起責任,努力工作多年,才能享受退休生活的幸福。很不幸的,很多基督徒也有像這年輕人的想法,他們認為不用什麼努力,一切都已為他們安排好了,而且因為天主那麼仁慈,即便我不成聖,即便我過著隨心所欲的生活,到最後,天主還是會愛我、救我。其實,這樣的想法早在保祿時代已經有了。他給得撒洛尼人講福音的時候,說耶穌很快就會來臨,他們就興奮地期待這日子,不工作、也不修屋、也不種菜,反正耶穌就快來拯救每人了,那何必努力呢?這樣的態度算是依賴主嗎?還是懶惰呢?保祿知道他們的態度的時候,勸勉他們要「更向前邁進。」今天,聖言也鼓舞我們,不管我們如今的起點為何,都要以「安定」信靠天主的心「更向前邁進。」認為自己已經很有愛心的,要更有愛心;認為自己已經夠謙遜的,要更謙遜;認為自己已經為家人付出夠多,要學會以更像基督的愛付出。「更」是基督徒的態度,但這並不是因為天主不滿意我們的進度,而是每一個人還有更多可以發揮,可以跟主走得更近,可以體會的神聖平安更深。信仰生活同時是知足,同時是渴望在聖德路上進步。但願能聽聖神的帶領,解放我們不再靠自己的力量,而是靠祂的指引,走「更」聖的路。

種下種子

主啊!我希望「更」……。

全心祈禱

主,救我別讓我成為昏睡的人,而是渴望進步的基督徒。

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成聖之路

8月30日(五) 得撒洛尼前書四1-8 瑪廿五1-13

我們在主耶穌內還請求和勸勉你們:你們既由我們學會了應怎樣行事,為中悅天主,你們就該怎樣行事,還要更向前邁進。

你們原來知道:我們因主耶穌給了你們什麼誡命。

天主的旨意就是要你們成聖,

要你們戒絕邪淫,

要你們每一個人明瞭,應以聖潔和敬意持守自己的肉體,

不要放縱邪淫之情,像那些不認識天主的外邦人一樣;

在這樣的事上,不要侵犯損害自己的弟兄,因為主對這一切是要報復的,就如我們先前已說過:

因為天主召叫我們不是為不潔,而是為成聖。

所以,凡輕視這誡命的,不是輕視人,而是輕視那將自己的聖神賦於你們身上的天主。

釋經小幫手

「天主的旨意就是要你們成聖。」這就是今日聖言的主題,而且還重複了兩次。有些教友會拒絕說:「我這個罪人,怎麼能成聖呢?」人類心中想要成長,這念頭就是渴望「成聖」的念頭,因為「聖人」就是把潛能全發揮出來的人。無論順境或逆境都學會啟發對主的信賴,對他人的愛德。人用化妝品和健康食品美化自己,使自己健康,但只有成全主意才能讓人擁有不會過期的美德,不會匱乏的健康。教宗方濟各對呼籲:「成聖要求我們勇於希望,謹守心神,坦率地向天主的恩寵開放。」勇於希望,因為每一天都會面對讓人失望的事情。有些是親友造成的,有些是自己期待不被滿足,有些是超乎我們所能掌控的。無論如何,在面對心中的煩躁時,記得有一位愛你、永遠不會離開你的天主在你身邊。只有祂不會讓人失望。靠著這樣的信心,學會在失望中生出基於主愛的希望,這叫「望德」。成聖也需要人努力「謹守心神和自己的身體,不成為黑暗的傳遞著。謹守自己說話的語氣、改善判斷別人的壞習慣、放下對自己的自責和不接納。謹守自己的身心靈是為了解放自己,少受偏情的左右,多聽到聖神在內心的指引。要勇敢「坦率地向天主的恩寵開放」,因為只有天主知道你的潛能,祂也不會讓人背負超乎自己能力的十字架。一切都會有完美的結局;這是復活基督每天帶來的福音。因此,讓我們在每日的小事上勇於希望,謹守心神,坦率地向天主的恩寵開放,一步步走向成聖自己,成全主意的道路上。

種下種子

你能認出你的成聖之路嗎?你願意往前走嗎?

全心祈禱

主,每人的路雖不同,但祢都會全力幫助,使我們成聖。阿們。

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離開黑暗的路

8月29日(四)聖若翰洗者蒙難 馬爾谷福音六17-29 得前三7-13

那時候,黑落德為了他兄弟斐理伯的妻子黑落狄雅的緣故,因為他娶了她為妻,曾遣人逮捕了若翰,把他押在監裏;因為若翰曾給黑落德說:「你不可佔有你兄弟的妻子。」

黑落狄雅便懷恨他,願意殺害他,只是不能,因為黑落德敬畏若翰,知道他是一個正義聖潔的人,曾保全了他;幾時聽他講道,就甚覺困惑,但仍樂意聽他。

好機會的日子到了:當黑落德在自己的生日上,為自己的重要官員、軍官和加里肋亞的顯要,設了筵席的時候,那個黑落狄雅的女兒便進來跳舞,獲得了黑落德和同席人的歡心。王便對女孩子說:「你要什麼,向我求罷!我必賜給你!」又對她發誓說:「無論你求我什麼,就是我王國的一半我也必定給你!」

她便出去問她的母親說:「我該求什麼?」她母親答說:「洗者若翰的頭。」她便立刻進去,到王面前要求說:「我要你立刻把洗者若翰的頭,放在盤子裏給我!」

王遂十分憂鬱;但為了誓言和同席的人,不願對她食言, 王遂即差遣衛兵,吩咐把若翰的頭送來。衛兵便去,在監裡斬了若翰的頭,把他的頭放在盤子裏送來,交給了那女孩子,那女孩子便交給了自己的母親。 若翰的門徒聽說了,就來領去了他的屍身,把他安葬在墳墓裏。

釋經小幫手

聖十字若望在《光與愛的話語》說:「任何慾望都會對靈魂造成五種危害:首先是憂慮不安、其次是混亂不清,然後是污穢、軟弱、晦暗。」這在今日的福音中可清楚看到。無論是黑落狄雅或黑落德,他們一開始是憂慮不安;黑落狄雅因為被若翰斥責,良心不安,黑落德也一樣,做了虧心事、抓捕了若翰、聽他的時候,同時困惑又樂意聽他。這樣的矛盾,依撒意亞先知說:「惡人將如翻騰的大海,不能平息,它的海浪捲起黃土與淤泥。」(五七20)這樣的不安,其實是聖神在想作惡的人心內在作工,呼籲他們停步、悔改。良心不安時,多時是聖神希望那人回心轉意。然而,當人不願聽從,繼續在作惡的路上前進,他什麼都看不見了,只看見自己的創傷,只看見報復的機會。這時候的他,理智已混亂不清,分不出善惡,分不出對錯,連自己的下場也不在乎了。他心裡被無數報復和悲傷的理念污穢了。這時,即使要勸勉他,心裡也早已封閉了,什麼也聽不進去了。他行善的意志力越來越弱,行惡的力量反而越來越強。最後,下手的那一刻,身心靈成了一片晦暗。犯罪的過程,人人皆有,不管是用暴力的語言對待家人,還是網路霸凌,還是無節制地發洩情緒。但願我們生命中有一位洗者若翰,不停地說刺耳的話,讓我們醒過來。但願我們也不害怕當他人的洗者若翰,用適合對方悔改的溝通方式勸勉、鼓勵、祈禱、等待,渴望今日的黑落狄雅或黑落德有朝一日會悔改,活出光明子女的幸福。

種下種子

你在乎自己的靈魂受傷嗎?

全心祈禱

主,請愛我也幫助我去愛。我要醫治自己的靈魂。阿們。

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內外合一

8月28日(三)聖師思定主教 瑪竇福音廿三27-32 得前二9-13

耶穌對法利賽人說:「禍哉,你們經師和法利塞假善人!

因為你們好像用石灰刷白的墳墓;外面看來倒華麗,裏面卻滿是死者的骨骸和各樣的污穢。同樣,你們外面叫人看來倒像義人,你們裏面卻滿是虛偽和不法。

禍哉,你們經師和法利塞假善人! 因為你們修建先知的墳,裝飾義人的墓,且說:假使我們生在我們祖先的時日,我們絕不是他們流先知血的夥伴;這樣你們自己作證,你們是那些殘殺先知者的子孫了。你們就來補足你們祖先作惡的尺度吧!」

釋經小幫手

你是否會自己懷疑自己?就從內外分裂下手好了。有時候,別人讓我們氣得想破口大罵,但面對他時,卻聽到自己說:「沒事!沒事!我都把這件事情忘記了。」或許會誤認為是被美其名的圓融做事方式,誤認為是自己的EQ高,是樂意寬恕的人。然而,這樣的內外不一就是主耶穌今天針對的問題。耶穌說:「你們好像用石灰刷白的墳墓;外面看來倒華麗,裏面卻滿是死者的骨骸和各樣的污穢。」這些話非常的強烈,但耶穌卻敢說出口;祂不需要討好人,也不害怕對方對祂不利。耶穌的內外一致,讓祂自由作自己──真天主子;祂領悟到天父啟示的真理,也努力生活出來,並渴望引導別人活出真理。耶穌的心就是如此單一和純樸。內外不一的人,心裡有多種詭詐;他會想盡辦法不讓對方知道他的弱點,為了要保護自己,為了要逃避心深處的傷口和空虛。所以,耶穌才說法利賽人裏面都是死者的骨骸。我們裏面也如此嗎?有原生家庭對我們的傷害、親友的背叛、對自己的厭惡和不滿嗎?「死人的骨骸」就是對自己的不接納,而產生的暴怒、對自己和他人嚴苛的要求、委屈和不平安。「死人的骨骸」導致人裡面死氣沈沈,但一看到外人,卻逼迫自己帶著笑容,怕別人以為我不幸福,怕別人斷定我是失敗者。從分裂到內外一致的過程,只能靠主耶穌溫柔的愛來滋潤人乾涸的心田,消毒且醫治多年的傷痕,使你和我能勇敢作內外一致的自己。

種下種子

你已開始內外不一的治療過程了嗎?

全心祈禱

主,祢在被愛和不被愛中都顯示了祢內在的自由,求幫助我認出我的束縛,渴望天天被祢醫治。阿們。

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聽進去

8月27日(二)聖曼妮 瑪竇福音十六23-26 得前二1-8

耶穌對法利賽人說:「禍哉,你們經師和法利塞假善人!因為你們捐獻十分之一的薄荷、茴香和蒔蘿,卻放過了法律上最重要的公義、仁愛與信義;這些固然該作,那些也不可放過。

瞎眼的響導!你們濾出蚊蚋,卻吞下了駱駝。

禍哉,你們經師和法利塞假善人!因為你們洗擦杯盤的外面,裏面卻滿是劫奪與貪慾。 瞎眼的法利塞人!你先應清潔杯的裏面,好叫它外面也成為清潔的。」

釋經小幫手

沒有人喜歡被譴責,因為認為對方不愛我,覺得自己沒有自尊。然而,當天主自己譴責我們時,千萬要聽,因為祂太重視我們,且不希望我們誤入歧途。(參希十二6)在福音中,首先要意識到主耶穌對法利賽人急切的愛,祂不願意看到他們錯下去,因此對他們說,「你們把重點放錯了。」若果有老師在大考的一年前對你說,「你的重點放錯了,要唸的是這部份而不是那些。」而考題出來的時候,正如老師所說。若是有聽老師的話,你會感激不盡;若當時沒有聽,認為老師是在譴責你、針對你,那後悔也來不及。沒有比主耶穌更認識人生之路,唯有祂清楚在多歧亡羊、複雜多變的人生中,要如何走才能抵達天父的家。讓我們啟發謙卑和開放的心,把耶穌的話聽進心裡去,而不要只停留在:「我不喜歡祂譴責我的表達方式。」今天,耶穌說:「你們捐獻……,卻放過了……最重要的公義、仁愛與信義。」我們捐獻了精力,但是否有偏心,對那些善待我的人好,對輕視我的人報復?公義或義德就是對主對人公正不偏?天主喜歡我們學會仁愛(希伯來文的hesed);這一詞彙在舊約中特別指夫妻之間的關係,它包含多次的寬恕、當對方不值得被愛時,仍然願意放下一切去愛他/她。天主也喜歡我們有信義(希臘文的pistis),要我們信賴,且在日常生活中實行公義和仁愛時不偏左右。

種下種子

公義、仁愛、信義,你今天要多多練習哪一個德行呢?

全心祈禱

主,求祢堅定我,不被情緒束縛,讓我自由選擇活出喜悅天主,助於他人的德行。阿們。

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信仰中的家人

8月26日(一) 得撒洛尼前書一1-5,8-10 瑪廿三13-22

保祿和息耳瓦諾及弟茂德,致書給在天主父及主耶穌基督內的得撒洛尼人的教會。祝你們蒙受恩寵與平安!

我們常為你們眾人感謝天主,在祈禱時常記念你們;不斷地,在天主和我們的父前,記念你們因信德所作的工作,因愛德所受的勞苦,因盼望我們的主耶穌基督所有的堅忍。

天主所愛的弟兄們,我們知道你們是蒙召選的,因為我們把福音傳到你們那裏,不僅在乎言語,而且也在乎德能和聖神,以及堅固的信心;正如你們也知道,我們為了你們,在你們中是怎樣為人。…因為主的聖道由你們那裏,不僅聲聞於馬其頓和阿哈雅,而且你們對天主的信仰也傳遍了各地,以致不須要我們再說什麼。 

因為有他們傳述我們的事,說我們怎樣來到了你們那裏,你們怎樣離開偶像歸依了天主,為事奉永生的真天主, 並期待衪的聖子自天降下,就是祂使之從死者中復活,為救我們脫免那要來的震怒的耶穌。

釋經小幫手

聖保祿曾說:「我們一有機會,就應向眾人行善,尤其應向有同樣信德的家人。」(迦六10)就是對自己堂區、修會、團體的人行善。保祿怎麼做呢?我們怎麼愛我們團體裏的弟兄姊妹們呢?我們是否已盡力愛他們呢?還是把團體的成員當成是同工而已,為了執行任務而聚在一起,如果不是為了辦活動,就沒有話說了。在今天的書信裏,也就是聖保祿寫給在得撒洛尼的基督徒,保祿很溫馨地問候他們,說,他「為(他)們眾人感謝天主,在祈禱時常紀念你們」。我們是否有為團體裏的成員感謝天主呢?「謝謝主,給我這位姊妹,她的個性與我的很不一樣,雖然我們之間常發生衝突,但非常感謝祢,派她來磨練我、愛我。讓我更認識她,也學習愛她。」為你教會團體的人感謝主,因為每一位是為你成聖之路精挑細選的。接著,聖保祿說,他「不斷地……紀念(他)們因信德所作的工作,因愛德所受的勞苦。」通常我們不會看得那麼深,通常看到別人的服務,就會讚美他們能幹,開始比較誰做的比較好等等。然而,保祿看到的是他們在服務和勞苦中的信德和愛德。你看得到嗎?最後,聖保祿說,他「知道(他)們是蒙召選。」在信仰的團體裏,這是不可或缺的眼光,我們堂裏的每一個人,修會裏的每一位都是天主所愛、所揀選的,是主耶穌用自己的寶血所贖回的。每一位,包含你和我,在主的眼中,是被愛的無價之寶。

種下種子

團體裏有人需要的祈禱、你的關心、你的寬恕嗎?

全心祈禱

主耶穌,祢為我揀選了信仰的家庭,讓我學習愛他們,如同祢愛他們一樣。阿們。

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