成聖的路

11月1日(五)諸聖節 默示錄七2-4,9-14 若壹三1-3;瑪五1-12

若望我,看見了另一位天使,從太陽出升之地上來,拿著永生天主的印,大聲向那領了傷害大地和海洋權柄的四位天使呼喊,說:「你們不可傷害大地、海洋和樹木,等我們在我們天主的眾僕額上,先蓋上印。」以後,我聽見蓋了印的數目:在以色列子孫各支派中蓋了印的,共有十四萬四千。

在這些事以後,我看見有一大夥群眾,沒有人能夠數清,是來自各邦國、各支派、各民族、各異語的,他們都站在寶座和羔羊面前,身穿白衣,手持棕櫚枝,大聲呼喊說:「救恩來自那坐在寶座上的我們的天主,並來自羔羊!」

於是所有站在寶座、長老和那四個活物周圍的天使,在寶座前俯伏於地,朝拜天主,說:「阿們!願讚頌、光榮、智慧、稱謝、尊威、權能和勇毅,全歸於我們的天主,至於無窮之世。阿們!」

長老中有一位問我說:「這些穿白衣的人是誰?他們是從那裏來的?」我回答他說:「我主,你知道。」 於是他告訴我說:「這些人是由大災難中來的,他們曾在羔羊的血中洗淨了自己的衣裳,使衣裳雪白。」

釋經小幫手

今天教會慶祝諸聖節。你知道你的主保聖人的故事嗎?他/她們有什麼特徵或行為和一般人不同?如果聖德是教會最美的面貌,那麼你的主保聖人的哪些聖德激發你想超越自己庸碌平凡、言行不一的生活?今天若望在默示錄中形容的畫面,我看見有一大夥群眾,沒有人能夠數清,是來自各邦國、各支派、各民族、各異語的,他們都站在寶座和羔羊面前」。原來天主不僅召叫一些特別有恩寵的人成聖,祂也向每位信友發出成聖的召叫,「你們應是聖的,因為我是聖的」(肋十一44)。但是,看到聖人們那似乎遙不可及的聖德,你是否懷疑自己有什麼資格能成聖呢?教宗方濟各提醒我們,每個人成聖的道路是獨特的。我們需要做的不是盲目的模仿聖人,而是努力發揮自己最美善的一面,並善用天主親自置在我們內的恩賜。想一想,你是否有哪些德行和身邊的人不一樣?也許你的成長過程中的某些經驗成就了你今天的德行:堅強、勇敢、溫柔、富有愛心、不屈不撓、明智、喜樂、忠實、純樸、積極…?透過它們,你身邊的人有機會看到天主一部分面貌。但是,回到經文中的畫面,我們看到聖人們的一個共同點就是他們都站在寶座和羔羊面前。這讓我們看到成聖的道路並不是靠我們個人的力量走的。我們得學習站在天主台前,以祂的眼光看我們的能力、讓祂引導我們最深的渴望、也讓祂洗淨我們人性的自私和慾望!你能讓天主看你的心嗎?

種下種子

今天問問天主,祂給你最大的恩賜是什麼?你如何把它在生活中最完善的發揮出來,走你獨特的成聖之路?

全心祈禱

天主,我相信祢會在我成聖的路上幫助我,指引我。阿們。

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已給了一切

10月31日(四) 羅馬人書八31-39 路十三31-35

面對這一切,我們可說什麼呢?若是天主偕同我們,誰能反對我們呢?祂既然沒有憐惜自己的兒子,反而為我們眾人把祂交出來了,豈不也把一切與祂一同賜給我們嗎?

誰能控告天主所揀選的人呢?是使人成義的天主嗎?誰能定他們的罪?是那已死或更好說已復活,現今在天主右邊,代我們轉求的基督耶穌嗎?

那麼,誰能使我們與基督的愛隔絕?是困苦嗎?是窘迫嗎?是迫害嗎?是饑餓嗎?是赤貧嗎?是危險嗎?是刀劍嗎?

正如經上所載:『為了你,我們整日被置於死地,人將我們視作待宰的群羊。』 然而,靠著那愛我們的主,我們在這一切事上,大獲全勝,因為我深信:無論是死亡,是生活,是天使,是掌權者,是現存的或將來的事物,是有權能者,是崇高或深遠的勢力,或其他任何受造之物,都不能使我們與天主的愛相隔絕,即是與我們的主基督耶穌之內的愛相隔絕。

釋經小幫手

若是問你,你堅信什麼?你會怎麼回答呢?人生的暴風雨無法抗拒,在其中的你會堅持拉著什麼不放呢?今天的聖言可說是聖保祿的信經。他一路從破壞基督徒的法利賽人,180度翻轉成熱忱的基督徒,傳教不倦的保祿。即使被嚴重迫害,受到教會內弟兄們的攻擊,他也不放棄。他說:「我們是在瓦器中存有這寶貝,為彰顯那卓著的力量是屬於天主,並非出於我們。我們在各方面受了磨難,卻沒有被困住;了路,卻沒有望;被迫害,卻沒有被棄捨;被打倒,卻沒有喪亡;身上時常帶著耶穌的死狀,為使耶穌的生活也彰顯在我們身上。」(格後四7-12)保祿在信仰裡找到了無價的寶,使他願意承受這樣的待遇。這寶就是:「若是天主偕同我們,誰能反對我們呢?既然沒有憐惜自己的兒子,反而為我們眾人把交出來了,豈不也把一切與一同賜給我們嗎?」這也就是他的信經,也是不止息的力量的來源。天主已把愛子耶穌為我們而交出,他豈不會把一切都賜予我們嗎?有時,我們怕天主會虧待我們,為祂付出後,換來的卻是疲憊、抱怨等。這時候,讓我們在痛苦中渴望找到保祿指出的瓦器中的寶,在可見事物裡找到超乎想像的恩寵。信仰基督比我們想像的更豐富,所以從兩千年至今天,仍有無數的基督徒願意奉獻一生,默默地在某個偏遠地區為了愛耶穌而付出一切,因為深信,「靠著那愛我們的主,我們在這一切事上,大獲全勝……(什麼)都不能使我們與天主的愛相隔 。」

種下種子

嘗試把一兩件你所堅信的事情寫下來。

全心祈禱

主,請淨化我驕傲和封閉的心,勿讓它使我與祢隔絕。阿們。

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扶助我的軟弱

10月30日(三) 羅馬人書八26-30 路十三22-30

同時,聖神也扶助我們的軟弱,因為我們不知道我們如何祈求才對,而聖神卻親自以無可言喻的歎息,代我們轉求。 

那洞悉心靈的天主知道聖神的意願是什麼,因為祂是按照天主的旨意代聖徒轉求。

而且我們也知道:天主使一切協助那些愛祂的人,就是那些按祂的旨意蒙召的人,獲得益處,

因為祂所預選的人,也預定他們與自己兒子的肖像相同,好使祂在眾多弟兄中作長子。 天主不但召叫了祂所預定的人,而且也使祂所召叫的人成義,並使成義的人分享祂的光榮。

釋經小幫手

「聖神也扶助我們的軟弱」,這是多麼安慰人心的話啊!沒錯,天主不怕我們軟弱,只怕我們不願意被扶助。你有什麼弱點呢?儘管跟聖神說吧!其實,祂是洞悉心靈的神,祂早已知道你的需要。但若人願意用話語來表明需要,一、就是自己清楚自己的需要是什麼;二、有足夠的謙虛去求。先來看看第一點好了,你知不知道自己的深層需要呢?很多人忙著應付別人對他的需求,忙著做好人,忙著解決問題,但卻不知道內心在此時此刻的需要是什麼。也有另外一種人,他們害怕誠實面對自己的需要,害怕說了,不被接受也不被理解。有些人忙到沒有時間給自己。聖保祿建議允許那創造你的天主幫助你發現你心深處的真需要,讓聖神來扶助我們。即便不會祈禱,只要經常對聖神說:「聖神,請來扶助我!」祂就會按照最適合你的方式來帶你。信賴這位好朋友吧!第二點,讓我們意識到,祈求需要謙虛的心。驕傲的人只靠自己的力量、能力和資源;他或許會去求人,但不願去求神。或許是覺得沒有用,還是認為天主沒有理由聽他。無論如何,要知道,我們的這一條生命並不是自己創造的,而是被給予的禮物,而使用說明書在天主的手中。當你無路可走,當你迷惘,不妨回頭看那一直陪伴在身邊,愛你的天主,讓祂陪著你,你就不需要自己一人扛著一切,硬著頭皮走。有天主真好,我們的軟弱在祂的手中都會變為肥料,讓我們越長越健壯,結美好的果實。

種下種子

你知道一直在困擾你的軟弱是什麼嗎?

全心祈禱

聖神,請扶助我教我祈禱,與祢建立更好的關係。阿們。

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芥子和酵母

10月29日(二)聖西滿及聖達德宗徒 路加福音十三18-21 羅八18-25

耶穌又說:「天主的國相似什麼?我要把它比作什麼呢?

它相似一粒芥子,人取來種在自己的園中,它遂生長起來,成了大樹,天上的飛鳥都棲息在它的枝頭上。」

祂又說:「我要把天主的國比作什麼呢? 它相似酵母,女人取來藏在三斗麵中,直到全部發酵。」

釋經小幫手

「天國」是我們嚮往之處,它像什麼?是一個無憂無慮,太平安詳,花木扶疏,天使環繞的樂園嗎?耶穌不是這樣形容天國。祂把天國比喻為一粒芥子。 芥菜種子莞如鉛筆尖一般細小,風一吹便消失無蹤。由一粒芥菜子想見天國,需要多大的信德!我們相信在芸芸眾生中,全能的天主會眷顧這一粒毫不起眼的芥菜子嗎?我們相信在這一微小的種子內,蘊涵著足夠克服逆境、茁壯成長的能量嗎?我們是否有足夠的耐性,等待種子的發芽,長大?一旦植株長成,滿載豐收,我們又是否能忘卻自己的辛勤血汗,懷抱感恩,樂於將它與人分享?酵母和芥菜子一樣微小,放在麵團中完全看不到原本的模樣,但在合宜的條件下,能慢慢發揮作用,讓麵團醱酵膨脹,得以製成餐點。酵母作用的過程不一定成功,溫度,糖分,含氧狀況,都會影響結果,倘若不小心被雜菌污染,所有的原料都必須捨棄,器具要徹底消毒,才能重新接種醱酵。猶如我們在尋求天主的國—永生之路上,會遇到不良的環境,人言是非,經濟壓力,權力地位,媒體聲色,情緒困擾….被影響,被牽絆,一不小心,那信仰的酵母就受到污染,而失去了功效。此時,別灰心,想想這段經文,天國不是那只有一年生命的芥菜或是已醱酵的麵團,而是可以生生不息轉化培養的種子與酵母,給自己轉向耶穌的勇氣與機會,從聖言中可以獲得去除雜草雜菌的良方,可以重拾信心與希望,天主會用無比的愛心等待我們長成大樹,全部醱酵。

種下種子

我能觸摸到內在的芥子與酵母嗎?它們的狀態如何?

全心祈

主耶穌,請幫助我們修復內在,願意當人群中的酵母,轉化他人的生命,讓更多人分享到天國的喜訊。阿門。

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派遣我

10月28日(一)聖西滿及聖達德宗徒 路加福音六12-16 弗二19-22

在這幾天,耶穌出去,上山祈禱;他徹夜向天主祈禱。

天一亮,祂把門徒叫來,由他們中揀選了十二人,並稱他們為宗徒:

即西滿,耶穌又給他起名叫伯多祿,和他的兄弟安德肋、雅各伯、若望、斐理伯、巴爾多祿茂、

瑪竇、多默、阿耳斐的兒子雅各伯、號稱「熱誠者」的西滿、 雅各伯的兄弟猶達和猶達斯依斯加略,他成了負賣者。

釋經小幫手

「莊稼多,工人少」,從主耶穌的時代已有這樣的現象,所以祂去找莊稼的主人派遣工人。耶穌上山,徹夜向天父祈禱。結果是,從一大批門徒中選了十二人作宗徒。「宗徒」,希臘文為apostolos,意思是被派遣的。耶穌基督自身的使命就是被天父「派遣」到地球上,分享天國的喜訊。身為宗徒,最重要的特色是什麼呢?無非是可被派遣的自由度。被召喚後,他們立即離開自己的家庭、事業、熟悉的環境,跟隨祂流浪四處。主耶穌說:「誰若事奉我,就當跟隨我;如此,我在那裡,我的僕人也要在那裡;誰若事奉我,我父必要尊重他。」(若十二26)對我們而言,要如何在實際生活上跟隨耶穌呢?無論在何處,你是否有一個被派遣的意識呢?是否有足夠的自由被派遣呢?不被自己的時間安排、情緒、喜好等束縛著?若是意識到自己是被派遣,就能意識到耶穌在旁,做什麼也是為祂,討祂的歡心,而不是做給別人看。同時,自我也會降低,因為耶穌的角色變大了;我只要付出我的那一部分,耶穌會照顧其他的一切。這會讓人輕鬆愉快,不會覺得服事耶穌是重擔。今天慶祝的宗徒─—熱忱者聖西滿和聖達德(亦稱猶達),他們的傳教事蹟不太知名,但福音傳遍天下,他們的功勞也不少。聖猶達在書信寫說:「親愛的,你們要把自己建築在你們至聖的信德上,在聖神祈禱;這樣保存你們自己常在天主的愛,期望賴我們的主耶穌基督的仁慈,入於永生」。(猶一3)

種下種子

你願意被耶穌派遣到你工作崗位上,到家裏去嗎?

全心祈禱

耶穌,我深信祢需要我,我在這裡,請祢派遣我!阿們。

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仁愛勝於祭獻

10月27日(日)常年期第三十主日 路加福音十八9-14 德卅五12-14,16-18;弟後四6-8,16-18

耶穌也向幾個自充為義人,而輕視他人的人,設了這個比喻:

「有兩個人上聖殿去祈禱:一個是法利塞人,另一個是稅吏。

那個法利塞人立著,心裏這樣祈禱:天主,我感謝禰,因為我不像其他的人,勒索、不義、奸淫,也不像這個稅吏。我每週兩次禁食,凡我所得的,都捐獻十分之一。

那個稅吏卻遠遠地站著,連舉目望天都不敢,祇是捶著自己的胸膛說:天主,可憐我這個罪人罷!

我告訴你們:這人下去,到他家裏,成了正義的,而那個人卻不然。因為凡高舉自己的,必被貶抑;凡貶抑自己的,必被高舉。」

釋經小幫手

耶穌在今天的福音中用一個生動的比喻來強調「仁愛勝於祭獻。」祂首先提到了一個驕傲的法利賽人,他在祈禱中鄙視那些勒索、不義、姦淫的罪人,也看不起在身旁祈禱的稅吏,這個法利賽人以自己能每周禁食及捐獻為榮,認為自己的祭獻讓他在天主台前高人一等。而故事中的稅吏,離聖殿遠遠地站著,不敢舉目向天,卻真心的請求天主的原諒。在這明顯的對比中,雖然稅吏離聖殿比較遠,他的心卻與天主較近,因為他的痛悔是出於真心,他赤誠地渴望天主的憐憫。耶穌也因為他的赤心而高舉了他:「這人下去,到他家裡,成了正義的」。藉由這個比喻,耶穌想要邀請我們將痛悔的精神當作我們的祭獻,因為我們的天主早已擁有一切,祂不需要我們膚淺表面的獻祭,天主看重的是我們痛悔和謙卑的赤心(聖詠五十一18-19)。在歐瑟亞書中,天主也說道:我喜歡仁愛勝過祭獻,喜歡人認識天主勝過全燔祭(六6)。而天主為了讓我們真實體驗到祂的仁愛,祂派遣耶穌以人的形體來到世界上,祂為愛而死在十架上的祭獻是我們的榜樣,因為祂的犧牲不是為了被人舉揚,而是出自一份對我們赤誠的愛,就為了讓我們重新和天父相遇。讓我們聆聽耶穌的教導,用毫無保留、謙卑的赤心向天父祈禱,用仁愛對待每一個人,把愛他人當成我們對天主的獻祭。而當我們謙卑自己,為了愛天主而全心全力全意地愛他人, 天主也必當高舉我們,使我們成為一座灌溉的樂園,總不枯竭的水泉。

種下種子

今天不妨和耶穌談話,問他為什麼仁愛比祭獻還要重要。

心祈禱

耶穌,請教導我如何以謙卑的心向天父祈禱,阿們。

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結果實的生活

10月26日(六) 路加福音十三1-9 羅八1-11

正在那時,來了幾個人把有關加里肋亞人的事,即比拉多把他們的血,與他們的祭品攙和在一起的事,報告給耶穌。

祂回答說:「你們以為這些加里肋亞人,比其他所有的加里肋亞人更有罪,才遭此禍害嗎?不是的。我告訴你們:如果你們不悔改,你們都要同樣喪亡。

或如史羅亞塔倒下,而壓死的那十八個人,你們以為他們比耶路撒冷的其他一切居民罪債更大嗎?不是的。我告訴你們:如果你們不悔改,你們都要同樣喪亡。」

他講了這個比喻說:「有一個人曾將一棵無花果樹,栽在自己的葡萄園內。他來在樹上找果子,但沒有找到,便對園丁說:你看,我三年來在這棵無花果樹上找果子,但沒有找到,你砍掉它罷,為什麼讓它荒廢土地?園丁回答說:主人,再容它這一年罷!待我在它周圍掘土,加上糞;將來如果結果子就算了;不然的話,你就把它砍了。

釋經小幫手

什麼叫幸福的生活(the good life)?在福音中,有人覺得平安過日子,沒有壞事發生,這就是幸福。有多少人求神拜佛為了保平安,有多少宗教的熱忱者投入教會的活動為了保平安。看看主耶穌自己的生命, 年紀輕輕33歲就逝世,而且是被人冤枉殺害的。我們跟隨的主有這樣死亡,我們還能妄想要保平安嗎?妄想要住在魔術泡泡裡,誤以為:「別人生病,我有耶穌,有聖母保平安,不會有病。」讓我們聽進去耶穌今日指出真正幸福的生活,不是要保平安,而是要結果。教宗方濟各說:「無花果樹代表貧瘠,即無效果、無能力給予的生命,一種不結果實、沒有能力做善事的生命。這種生命為自己而活;安定,自私自利,不願有任何麻煩。……它不結果,因為它沒有付出自己的努力……無花果樹代表那些為了自己能事事安逸而忽視他人,總是只顧自己的人。」若我們是這不結果的樹,那主耶穌就像比喻裡的園丁一樣,在天上為我們祈求,做我們和天父之間的中保,「再容他多一年,我會努力叫他增加愛德,叫他分享生命。」時間到期,祂會再求天父:「再容他一年。」我們活在世上的每一分秒都是多出來的時間,都是主耶穌為我們求來的禮物。讓我們因為感恩而把這份禮物也當成是責任,謙虛去照顧他人的責任,積極去關懷窮人的責任。讓我們看到社會、教會、家裡的需要,積極付出自己有的兩文錢,這就是結出果實的幸福生活。

種下種子

你願意走出自己,學習為他人而活嗎?

全心祈禱

主耶穌,祢因為不顧惜自己的生命,在我們身上結果纍纍。感謝祢。阿們。

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